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Terapia celular para el Síndrome de West

Publicado el 11/02/2016

El Dr. Manuel Álvarez Dolado ha dirigido el proyecto de investigación seleccionado dentro del XVI Concurso Nacional en Ciencias de la Vida y de la Materia que financia la Fundación Ramón Areces. En su caso, ha estudiado 'La terapia celular para el Síndrome de West', considerado el tipo de encefalopatía epiléptica infantil más común. A continuación nos explica sus avances para mejorar el tratamiento de esta patología, considerada rara por su baja prevalencia. "Los resultados obtenidos, tras realizar una serie de trasplantes, son prometedores", explica.

El Síndrome de West (SW) es la encefalopatía epiléptica infantil más común, aunque por su frecuencia se incluye entre las enfermedad raras (1:6000). Fue descrito por primera vez por el Dr. W.J. West, un neurólogo del siglo XIX que relató los síntomas que padecía su propio hijo. Se detecta a los 3-6 meses de edad y suele afectar principalmente a varones. Se caracteriza por crisis recurrentes denominadas espasmos, consistentes en contracciones súbitas de las extremidades, tronco, y nódulos del cuello. Normalmente se presentan agrupados en ráfagas de 20-100 espasmos,que van haciéndose cada vez más frecuentes según avanza la edad. Los niños presentan, además, retraso psicomotor progresivo y un EEG típico denominado hipsarritmia.

Sus causas pueden ser múltiples, pero una de las más frecuentes es la mutación del gen ARX, localizado en el cromosoma X, y que codifica para un factor de trascripción homeobox fundamental para la generación, migración y desarrollo de las interneuronas GABAérgicas del estriado, corteza cerebral y el hipocampo. Dichas interneuronas constituyen el principal sistema inhibitorio del cerebro y van a ser responsable de modular el correcto nivel de actividad del mismo. Se sabe que los modelos animales conmutaciones en ARX presentan una fuerte reducción en el número de algunos tipos de estas interneuronas, lo que conduce a una falta de inhibición adecuada y, en consecuencia, a una hiperactividad incontrolada que tiene reflejo en los espasmos y crisis epilépticas que padecen estos modelos, así como los niños con SW.

Por desgracia, los niños con SW no son fáciles de tratar con anticonvulsivantes tradicionales. Además de los efectos secundarios que suelen presentar estos fármacos en niños, existe un alto porcentaje (>50%)de pacientes refractarios al tratamiento con fármacos, por lo que necesitan urgentemente que se desarrolle una alternativa terapéutica. La Terapia Celularpodría ser la respuesta, ya que podemos reemplazar las interneuronas que han desaparecido con otras generadas a partir de células madre.

Nuestro grupo viene trabajando desde hace en un tipo de célula madre neural fetal derivada de la eminencia ganglionar media (MGE), una región del cerebro en desarrollo. Hemos demostrado que al ser trasplantadas se diferencian eficientemente hacia interneuronas GABAérgicas, tanto en el cerebro neonatal, como adulto. Estos progenitores neuronales son capaces de: Migrar abarcando amplias zonas del cortex, estriado y el hipocampo; Diferenciarse a interneuronas; Ser funcionales electrofisiológicamente, mostrando características de interneuronas GABAérgicas maduras; Integrarse plenamente en los circuitos existentes, modulando la actividad inhibitoria en las regiones donde se implantan; Además, poseen una clara actividad anticonvulsivante ensayada por electroshock y son capaces de reducir los niveles de hiperactividad, así como la sensibilidad y la mortalidad a las crisis epilépticas que padece un modelo animal generado por ablación específica de interneuronas GABAérgicas.

Por todo ello, pensamos que el trasplante de progenitores derivados de la MGE puede ser útil para el tratamiento del SW, ya que podría recuperar su déficit en interneuronas, o bien introducir un mayor nivel de inhibición para frenar los espasmos epilépticos.El proyecto que ha tenido a bien financiar la Fundación Ramón Areces tiene como objetivo principal recopilar la información pre-clínica necesaria para verificar los posibles beneficios del trasplante de precursores GABAérgicos, en un modelo murino de SW que recapitula fielmente las alteraciones observadas en pacientes.

Los resultados obtenidos, tras realizar una serie de trasplantes, son prometedores. Se ha observado una clara mejoría en la actividad epileptiforme de los animales con SW, analizada mediante EEG. Es decir, logramos reducir el número y la frecuencia de los espasmos, además demejorar muchas de las características del espectro de ondas de los animales mutantes cuando reciben el trasplante.Ello se correlaciona positivamente con una mejora significativadel nivel de ansiedad e hiperactividad que presentan los animales con SW al someterlos a las pruebas de campo abierto, laberinto elevado en cruz y caja de claro/obscuro. Ensayos de comportamiento clásicos en ratón que los mutantes para ARX no ejecutan con normalidad. También hemos comprobado que las células trasplantadas sobreviven en un alto porcentaje, migran normalmente, y logran reemplazar parcialmente la pérdida de interneuonas que padecen los animales mutantes. Actualmente, estamos analizando su nivel de integración y de modulación de la actividad cerebral. En su conjunto, estos resultados sugieren fuertemente que el trasplante de progenitores GABAérgicoses beneficioso al lograr remitir muchos de los síntomas y alteraciones del SW. Por lo que abren nuevos caminos a explorar para que en un futuro pueda llegar a convertirse en una alternativa terapéutica para el tratamiento del SW y otras encefalopatías epilépticas infantiles análogas..



Por AGORAARECES


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